October 27th, 2011

FalloutBoy, Jericho

Невадское: Под ядерным солнцем Лас-Вегаса

В 1829 году торговый караван, направлявшийся в Лос-Анджелес из Техаса по Старой испанской торговой дороге, сбился с пути. Под палящим солнцем вымотанные люди разбили лагерь, несколько добровольцев отправились на поиски источника воды. Среди них был мексиканец Рафаэль Ривера, которому и посчастливилось найти среди пустыни спасительный оазис артезианской воды. Соответственно этому и было дано название местности-- "Лас-Вегас". Что в переводе с испанского означает "пойменные луга".

Одноимённый город, впрочем, в этой дыре строят только в начале следующего века: 15 мая 1905 года. Долгое время он являлся крупным железнодорожным узлом и основной точкой для дозаправки и стоянки железнодорожных составов, идущих с запада на восток и обратно. Тогда же город начинает находить альтернативные источники доходов -- быстрое заключение браков и оформление разводов, бои без правил... Первые игровые автоматы (слот-машины) появляются в Лас-Вегасе ещё до официального разрешения азартных игр в штате Невада: автоматы вместо денег выдавали выигрыш сигарами или спиртным.

Звезда города взошла в 1930-х годах, когда одновременно произошли две вещи: власти штата разрешили азартные игры, а в Чёрном каньоне в нижнем течении реки Колорадо была построена двухсотметровая Дамба Гувера. Казино и море электричества и питьевой воды превратили городишко в игорный рай. Астрономы-любители в панике бежали, а на их место пришли игровки...

Но дыра остаётся дырою: большая часть штата Невада -- засушливые пустыни, пересохшие солёные озёра и прочая бедуинская экзотика. Несмотря на то, что штат Невада -- третий по счёту из западных штатов, вошедших в состав США, его называют "Постоянной колонией", так как более 87% земли там принадлежит федеральному правительству. Основная причина в том, что необходимая площадь земельных участков под фермы в засушливых условиях Невады превышала разрешённые в то время земельным законом. Ранние поселенцы выбирали под фермерские хозяйства участки земли, прилегающие к источникам воды, при этом для выпаса скота пользовались соседними государственными землями, бесполезными для земледелия из-за отсутствия доступа к воде.

Вот на таких-то федеральных землях правительство США и создаоло в 1951 году знаменитый Ядерный полигон в Неваде -- участок площадью 3500 км², на котором было произведено 928 ядерных взрывов. От Лас-Вегаса до этого чудесного места было приммерно как от Киева до Чернобыльской АЭС -- сто километров к северу. Гриб атмосферного ядерного взрыва видно существенно дальше -- в радиусе порядка 160 километров. Неудимвительно, что народ валом повалил в Лас-Вегас посмотреть на это незабываемое зрелище.

Ниже я воспроизведу серию слайдов -- фотографии из коллекции газеты Las Vegas Sun. Начав переводить оригинальные комментарии, я слегка растёкся мыслию по древу, за что прошу меня извинить.




Ноябрь 1951-го. Грибообразное облако воздушного ядерного взрыва, поднимающееся над горизонтом, хорошо видно из лас-вегасского даунтауна.

Это была урожайная на грибы невадская осень. Гриб с фотографии -- облако взрыва одного из семи ядерных испытаний серии Buster-Jangle (в моём вольном переводе на русский -- "Кутёж и гомон"). Сами испытания носили названия Able, Baker, Charlie, Dog, Easy, Sugar и Uncle. Переводить эти названия не имеет смысла -- они всего лишь обозначают соответствующие буквы латинского алфавита в тогдашней военной фонетической азбуке.

Первое (Able), пожалуй, наиболее интересно: заряд, размещённый на башне, оказался "шипучкой" и сработал не так, как планировалось. Ядерная реакция пошла, однако её суммарный выход был меньше энергии взрыва обычного взрывчатого вещества, входившего в состав бомбы; как остроумно прокомментировали это в отчёте об испытаниях, "мощность взрыва -- меньше фунта ТНТ".

Следующие четыре испытания (Baker, Charlie, Dog и Easy) также были воздушными и прошли в штатном режиме. Мощность зарядов нарастала от 3,5 до 31 килотонны. Устройства сбрасывались бомбардировщиками B-50 и B-45. Последние два взрыва -- Sugar и Uncle -- маломощных (по 1,2 килотонны) ЯВУ были наземным (surface -- отсюда и название, кстати) и подземным (underground, но глубина смешная -- пять метров) соответственно.

Исходя из общих соображений (ноябрь месяц, форма облака, очевидно немаленькая мощность) я бы аттрибутировал взрыв на фотографии как Easy (5 ноября 1951 года, 31 килотонна, ЯВУ сброшено бомбардировщиком B-45).
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )
Collapse )