February 12th, 2008

Пункт номер 53 (12 февраля)

В списке 101 вещи, которые должен сделать каждый новозеландец, 53-м пунктом значится "Animal & crazy: Up close and personal with marine and wildlife" (близкое общение с морскими и дикими животными). Сегодняшний день, частично запланированно, частично неожиданно, был посвящён выполнению этого пункта.

Началось всё, неожиданно для меня, в 3 часа ночи, когда я решил проверить, неужели ветер может так громко шебуршать полиэтиленовыми пакетами. Оказалось, что это не ветер. Когда я покупал велосипед в Hedgehog bikes в Окленде, мне выдали сервисную книжку, на которой красовался лозунг: "There's a hedgehog riding all the way with you" (С вами вместе всю дорогу едет ёжик). Однако, меня не предупредили, что ёжика надо кормить. По-видимому, 3500км он как-то перебивался сам, а вот в Portobello не вытерпел и пришёл есть мои печенья. Пришлось его выгнать из под тента, а печенья (любимые!) выбросить.

Запланированной встречей с дикой природой был визит к пингвинам. Пингвины великолепные. Это не их характеристика, а название (спасибо Яне за консультацию). Хотя, они и вправду великолепные, точнее, замечательные. По-английски они называются yellow-eyed (желтоглазые) и обитают только в Новой Зеландии и на близлежащих субантарктических островах. Всего их в мире около 4 тысяч - очень редкий вид. Они действительно по достижении определённого возрста приобретают жёлтый цвет глаз и жёлтую же полоску на голове.

Колония на полуострове Отаго насчитывает около 70 пингвинов. Она находится на территории частной фермы и её сохранение - дело рук фермера-владельца. Пингвинов оберегают от хищников и строят для них "домики", заменяющие пока недостаточно густую растительность. Между домиками проложены дорожки, траншеи и тоннели, по которым ходят посетители.

Как водится, мне повезло. Буквально у входа, когда гид показывала двух пингвинов вдалеке и одного метрах в десяти, я заметил, что из травы на нас смотрит ещё один пингвин. Её (это оказалась самка) сначала не заметила даже гид, а она была в 3-4м от нас. Так что я могу добавить к своим титулам "обнаруживатель пингвинов".

А потом мы пошли по тропинкам и траншеям и видели всяких пингвинов: и кормящих, и кормящихся, и бегающих, и лежащих, и ползающих, и линяющих, и даже делающих зарядку. Всё это выглядит очень мило, потому что на земле пингвины забавно-неуклюжие (а в воде мне их видеть пока не довелось иначе как в зоопарке). В общем, маленькая экскурсия в другой мир состоялась. И ничего, что этот мир немного искусственный - он явно сделан с любовью. Тут всех пингвинов знают по именам и радуются каждому их достижению. Хочется верить, что будущее великолепных пингвинов будет сродни их названию.