READ!

שלוש סיבות שאני מחכה ל"דם כחול"


בעוד שבוע וקצת, יראה אור הספר דם כחול של ורד טוכטרמן. אני, באופן כללי, איני חובב של רומנטיקת ערפדים; אירוטיקת ערפדים כל שכן. ועדיין אני מחכה מאוד להשקה של דם כחול, וזו מהסיבה הפשוטה שכבר קראתי אותו.

הייתי אחד מהקוראים הראשונים של הספר; צלחתי את 138 העמודים של הטיוטא הראשונה. מלאתי את השוליים בהערות קצרצרות באדום, ומדי פעם הגבתי במסות ארוכות בכחול. ורד נתנה לי להעיר לה על הספר למרות שאני בכלל לא קורא או אוהב ספרים שכאלו, וגם למרות (ובגלל) שטיוטא ראשונית היא בדרך כלל מסמך ראשוני, מבולגן, ומזעזע קלות. ועכשיו אנחנו עומדים 3 שנים מאוחר יותר, הספר יוצא, ואני מת לדעת מה יצא ממנו בסוף.

הנה הדברים שאני הכי מחכה לראות.
  • החברים של חן. אחד מהדברים שהכי אהבתי בטיוטא היה הדמויות של החברים הקרובים שלה, שרון ועומרי. ומה שעניין אותי במיוחד היה הבנייה של מערכת יחסים מאוד אמיתית ומעניינת - וגם מאוד יוצאת דופן לספר עליו סיפורים. שרון תמיד היתה החברה הטובה ביותר של חן, אבל עכשיו הם מרוחקים, וחן לא יודעת איך להתקרב חזרה. והבעייה הגדולה ביותר היא שעומרי, תמיד כל כך מקסים וחברותי ומעניין, לא מצליח שלא לשאוב לעצמו את כל תשומת הלב בכל מסגרת חברתית - והם משאירים את שרון מוזנחת, ככל שיתאמצו שלא. במהלך הספר, חן מנסה לבנות מחדש את חייה, הפעם עם ערפדים בפנים - וחבריה שם איתה, דואגים לה, נעלבים ממנה, חיים איתה. מערכת היחסים הזו היתה מרתקת כבר בטיוטא; אני רוצה מאוד לראות עד לאן היא הצליחה להגיע בגרסא הסופית.
  • פרקי הביניים. במקור, ורד שילבה בספר מקבץ של סיפורי ערפדים נוספים - הם היו מפוזרים בתוך הספר כפרקי ביניים, אתנחתות ספרותיות. יש לה שם סיפורים נהדרים, שנעים על טווח מכובד - אבל כפי ששובצו במקור, הם הרגישו מנותקים ולא-ברורים. הדבר היחיד שאני יודע על השינויים לעומת המקור היא שבסוף ורד שילבה חלק מהסיפורים האלו לתוך העלילה המרכזית. אין לי מושג מה זה אומר או איך זה יראה - אבל נראה לי מאוד שהקשירה של סיפורי המשנה הללו לתוך הספר תעמיק ותעשיר אותו, ואני רוצה לראות איך זה עושה את זה.
  • הל"ו. זו נקודה שלגביה אני גם סקרן, אבל גם חושש למדי. אל מול הערפדים של שירות "דם כחול," עומדים גם ערפדים מסוגים ושיוכים אחרים; אחד מאלו הם הל"ו - כת של ערפדים דתיים פנאטים. מעולם לא אהבתי פנאטים מכל סוג בסיפורת שלי - הם מרגישים לי תמיד כלי ספרותי זול, המון זועם שעושים מה שהסופר רוצה כי "הם מאמינים ככה וזהו." המון נטול-אישיות, וחסר-מניע; בשבילי, קשה לחשוב על נבלים פחות מעניינים. אני מחכה לראות מה בפועל יצא מהם, והאם הם קיבלו קצת יותר צבע או אישיות - אם כי, מההערות של ורד, נשמע לי שזומבים דתיים זה בדיוק מה שהיא ניסתה להשיג.

בכל אופן, מה שבטוח לא השתנה זה שיש לנו כאן ספר על ערפדים ועל סקס; ספר שבשום אופן אני חלק מקהל היעד שלו; וספר שאני מאוד מחכה לקרוא בפעם השניה ברגע שהוא יוצא.
marquis d'nonchalant

Theater

It occurs to me that the key features I keep seeing in modern plays are: marital infidelity; insanity; and dysfunctional families.

One explanation is that these, with their intense focus on the few characters on stage, on the tightly-confined interactions between them, serve as reliable, steady cruxes for playwrights through the ages.

The other option is that we haven't come up with a whole lot of new ideas in the 400 years since Shakespeare.
READ!

I-watch-too-much-TV Crossover!

Last night I dreamed that the cast of How I Met Your Mother was forced to hold a pie-making competition with the rich brats from Veronica Mars in order to hold on to the Big Scholarship.

The rich brats are all graciously telling Ted and Marshall what great, luxury pie ingredients they've provided for the contest. Then Ted goes, "Kids, your Uncle Marshall and I really needed that scholarship. So I pulled Holly's hair, AND DIDN'T LET GO."

...and then I woke up.

Really, it would've made an awesome episode.
PHD avatar

Good Reads

A couple of good stories out there:
  • Simulacrum, by Ken Liu: I came across this because I reviewed it over on Critters; I was agog - it's a brilliant story. I wasn't surprised that it was sold in short order, and I was very pleased it was sold to a free online e-zine, so I could link folks to it :)
  • Deeds of Men, by Marie Brennan: It's a fae murder mystery. And it's a good one. 'nuff said.


Hope you enjoy :)
geekSquee

New Lexicon game: "The Feast of Harmon's Fall"

A new Lexicon game's starting up, and I'll be taking part. Anybody else want to join in? I always have a lot of fun with these.

(Note to friends who have avoided my Lexicon fanboi speeches: a Lexicon game is a cool world-building / creative-writing game, where you fill in Wikipedia-like entries about the world, and weave your writing and ideas together with everybody else's in exciting, unexpected ways. Lots more detail over here; and for Hebrew speakers, my own explanation and comments on Lexicon games from the time I organized one as a contest.)

We'll be playing in the genre of low fantasy (that is, not epic/romantic fantasy), and the first round has an extra twist of being focused on the courses served at the feast. Here's the teaser text:

Being an account of the disastrous events of the 49th and final Feast of the Four Nations, in which the leaders of those great nations, representatives of sixteen lesser polities, as well as diverse additional persons of consequence consumed two hundred and twenty five courses over nine days, and during which hope and tranquility were lost.

You can join up at the game's site. And lemme know if you're interested, or want to hear more. :)
READ!

People write awesome things on this "internet"

A couple of series of blog posts, currently in progress, that you might enjoy - one for Trekkies, the other on romance myths and unfortunate cliches.
'
For Trekkies, the ever-insightful Abigail Nussbaum is writing a series called "Let's See What's Out There," re-examining Star Trek: The Next Generation in retrospect and as a whole. She's got a lot of interesting things to say, most intriguingly the contrast between the show's apparent goals and what it actually accomplishes. She's at Part IV and counting. By the by, her last Trek retrospective, "Back Through The Wormhole," was absolutely brilliant in its observation of the many elements that made ST:DS9 the unique, epic, and extremely unusual show that it was. Highly recommended.

And for common curmudgeony, (Mette Ivie Harrison's in the middle of a fun series on destructive romance myths - the kind of cliches that make you want to collect all the Twilight fans in a big circle and make sure they actually have some idea of what a healthy relationship might look like. These entries aren't entirely groundbreaking, but they're a lot of fun to read (with optional grousing on the side!). Take a peek.

And tell me if you enjoyed, so I can mention these when next we meet :)
READ!

Short story recommendation: "The Precedent," by Sean McMullen

Very good story; I highly recommend.

Years after climate has brought the end of civilization as we know it, those who could have averted or postponed the disaster are tried and punished. Much more than this is a story about global warming, it's a story about blame and responsibility. I think this story is written with outstanding craft and creativity, and offers depth and subtlety which are found all too rarely.

PDF download from the Suvudu free library.
marquis d'nonchalant

Play! Play!

Ah, yes - that joyous time is now at hand!

I'm in a play. Not just any play, but Arthur Miller's The Crucible, only one of the best, darkest, and most powerful plays in modern theater. And not only am I in it, I've got the lead role.

So, you should really come see this.

Usually, I tell friends not to come see a play just because I'm in it. This show is different - it's a major enough role in a major enough play that if you're ever going to come to see me act, this would be the time for it. And, as opposed to my usual light-opera antics, this show is both very accessible (even to those who don't love 19th-century British satire...), and much more affordable. Also, it's an awesome play. Also, it's about the Salem Witch Trials! Really, you can hardly go wrong with witch trials.

When? Three shows in mid-January:
  • Sunday, 9/1/11 at 8:30pm

  • Monday, 10/1/11 at 8:30pm

  • Wednesday, 12/1/11 at 8:00pm
Where? Bar Ilan University, in Schleiffer hall.

How much? Tickets are 35 NIS if you pre-order, or 40 NIS at the door. Students and soldiers get a 5 NIS discount.

How do I order? If you have a PayPal account, or an American credit card, you can order tickets through the BIAS website. Tell me you ordered so I'll know when to look forward to seeing you.

The other option is to order through a cast member, i.e. me. The trick here is that preordered tickets have to be prepaid - so if you order through me, I'll be paying in advance with my money, and you can pay me back at the show (or elsewhen). So, if you want me to buy you a ticket, just write me an email, or call me up, and I'll work it out. You can switch nights after you've ordered - so if you know you're coming, but don't know which night yet, let me know, and I'll put you down for a switchable ticket.

Order early, order often - it makes me squee happily, it lets the troupe estimate numbers (we're considering a fourth performance), and it buys me (and you!) the eternal gratitude of our director, which is awesome.

See you there!

...or elsewhere; elsewhere's good too.
geekSquee

לא אמרו לי, לא סיפרו לי: RPG Superstar

For a change, this year I remembered the RPG Superstar contest early enough to enter. For anyone with any fondness for roleplaying, it's worth taking note of. Here's why: it's a top-notch contest.

I don't mean by that that all the entries are enthralling, or that I get particularly excited over creative new D&D stat blocks. The cool thing here is that the contest is aimed at finding new writers and game designers. That means that the judges are real heavy-hitters with real insight to share. That means contestants had better stick within word limit, or they won't cut it. That means combining creative challenges with refreshingly practical ones. And the total sum is that this is the most interesting, polished, professional contest out there.

So keep your eyes out. Browse past years, see if it looks like something that'll interest you. And if you want in - well, now's your chance.
READ!

Sweet, sweet vindication

לבי נמלאה חדווה, וכל נפשי צהלולים, למשמע הגרסה המעודכנת של פרסומת הרדיו של עדן-טבע-מרקט.

"כמו כל סופרמרקט, רק בריא יותר."

כן, רבותי, שמעתם נכון: "רק בריא יותר." מסתבר בסוף ששאר הרשתות אינם למעשה מרעילים יתומים, לפחות לא מאוד. vive la différence. לשמוע תיקון לטובת אמת בפרסום, איך אומרים, זו ממש חוויה.

עכשיו אני יכול להפנות את תשומת ליבי לנושאים אחרים. כמו מידת האמינות ו/או זלזול בלקוח של מי שמפרסם את המוצר שלו בסיסמא "אל תחשבו פעמיים!".