March 31st, 2009

Природа

Каури

  


Каури (англ. Cowry) — раковины тропических моллюсков, использовавшиеся в качестве денег на островах Океании. Каури - морской брюхоногий моллюск семейства ципрей (Cypraeidae).

Раковины каури издавна использовались в качестве украшений, талисманов, магических объектов. Cypraea moneta, которая чаще всего встречается у Мальдивских островов, использовалась, как деньги, при торговле рабов в XVIII в. в области озера Чад раб оценивался в 20-30 раковин каури.

Народы, населяющие прибрежные регионы, знакомы с ними в течение нескольких тысяч лет. Известно, что раковины каури использовались в качестве денег в Китае, Индии, на Аравийском полуострове и в Африке. Считали, что они защищают от зла, и поэтому раковины каури, глиняные их модели вкладывали в стены зданий и в могилы. Тигровая каури, пожалуй, наиболее известна среди других видов. Большими размерами, блестящей поверхностью и крупным пятном на раковине она привлекает взгляд даже случайного наблюдателя. Встречается она в Индо-Тихоокеанском регионе и экспортируется тоннами в Европу. Collapse )