_helldog_ (_helldog_) wrote,
_helldog_
_helldog_

Черная орхидея


- А ты у нас теперь «шишка», лейтенант! Ишь, как засуетились, сами Протекторы желают поговорить с тобой, - хохотнул Хэнк и завалился на койку, закинул руки за голову и уставился в потолок.

- Я так понял, что разговор будет с нами обоими.

- Ага, но я иду бесплатным приложением. Поверь, если бы они хотели поговорить со мной, то времени у них было предостаточно. Нет, приятель, звезда у нас — ты.

Коэн подошёл к крану с водой, попил и умылся. Затем, присел за стол.

- Как думаешь, о чем будет разговор? - спросил Коэн.

- Понятия не имею, - Хэнк сладко зевнул. Похоже, его здорово вымотала эта беготня по коридорам. Или сказывалась давняя солдатская привычка мгновенно засыпать при первой же возможности.

- Кстати, лейтенант, чего это ты кинулся меня вытаскивать из тюрьмы? Не помню, что бы я тебе присылал открытку отсюда.

- Меня настойчиво попросили. Знаешь некоего Мартина Купера?

- Забудешь такого, - проворчал Хэнк. - И что только попросили, ты и прискакал?

- Не совсем, они подкрепили свою просьбу заложником. Луизой.

- Луиза, заложница? - Хэнк приподнялся на локте и посмотрел на Коэна. - Уверен?

- Да. Они прислали видеозапись, потом выслали парламентёра — Морриса.

- Этого зануду? - Хэнк не мог сдержать улыбку. - Тоже мне парламентёр!

- Знаешь, они были достаточно убедительны, иначе я бы не был здесь.

- Да, эти люди умеют находить нужные слова.

Свет в камере стал меркнуть, но совсем не погас.

- Смотри ка, нам явно намекают, что пора спать. - Хэнк в очередной раз зевнул, и повернулся на бок. - Давай ка спать, лейтенант.

- Наверное, единственная здравая мысль за сегодня, - усмехнулся Коэн, и улегся на койку рядом с Хэнком.

Друзья молча лежали рядом, каждый думал о чем то своем. Через пару минут Хэнк захрапел, но Коэна это не беспокоило — он уже спал.

И опять Коэн охотился в открытом море. Пьянящее чувство полной свободы, казалось, добавляло сил. Коэн оглядывался вокруг в поисках добычи. Стайки мелких рыбешек его не привлекали, и он решил нырнуть глубже, что бы поискать действительно крупную рыбу. И тут он увидел как, чуть в стороне от него, из глубины поднимается животное, похожее на морскую черепаху. Оно размеренно делало взмахи ластами и поднималось к поверхности. Сделав три-четыре мощных гребка, Коэн настиг животное, протянул руку и прикоснулся к панцирю на спине. Панцирь был слегка шершавым и теплым. Черепаха взмахнула ластами и перевернулась, обратив свою голову к Коэну и раскрыв свой кривой клюв. Коэн одернул руку.

«Коэн! Я нашел тебя! Это Сэм!» - сказала черепаха.

«Сэм! Что за шутки?» - от неожиданности Коэн отпрянул назад.

«Прости. Я не хотел тебя смущать. Я искал тебя».

«Зачем? Побег не удался и вряд ли у нас будет вторая попытка».

«Это не важно. Спасибо, что не выдал меня охранникам».

«Не за что. К тому же, ты всё ещё мой единственный козырь».

«Но я мало чем могу тебе помочь....»

«Ты уже помог. Я нашёл Хэнка, мы живы, значит не все потеряно».

Вдруг откуда-то сверху раздался протяжный звук, который каждый раз предшествовал появлению шаров. Образ черепахи стал расплываться, и Коэн понял, что просыпается. Звук повторился снова и на этот раз Коэн знал, что это не во сне. Хэнк заворочался и пробубнил сонным голосом:

- Они там совсем озверели, что ли? Что за дурацкие побудки?

- Не знаю, но раньше эта музыка предшествовала очень болезненным процедурам. - Коэн сел на кровати. - Давай вставай, лежебока, надо подготовиться к приходу гостей.

Освещение в камере заработало на полную мощность. Входная дверь камеры отъехала вверх, и в проем вплыл шар в сопровождении робота-охранника.

- Коэн Дэвис, Хэнк Маерс, с вами будет говорить Лорд Протектор. - Бесстрастно сообщил шар. Из шара, в направлении стены камеры, ударил световой луч, и на стене заплясало цветное изображение, как будто с потерей фокуса. Постепенно изображение начало фокусироваться и мужчины увидели комнату, размером напоминавшую их камеру. В помещении не было предметов мебели, кроме одного кресла, в котором сидел человек. Он был одет в темный костюм, его лицо было скрыто блестящей маской.

- Присаживайтесь, господа, - голос лорда Протектора был с металлическим оттенком.

Коэн и Хэнк уселись рядом на койку.

- Вам удобно?

- Да, спасибо.

- Прекрасно. Тогда перейдем сразу к делу. Мы предлагаем вам сделку.

- Опять двадцать пять, - пробурчал Хэнк. - Что ж они так любят торговаться?

- Погоди, может это шанс. - Шёпотом ответил Коэн.

- В чем суть сделки? - спросил Коэн.

- Мы гарантируем вам полную свободу, в обмен на одну услугу для нас.

- В чем заключается услуга?

- Вам необходимо будет отправиться в одну довольно отдаленную звездную систему и выполнить там наше задание.

- Что за задание?

- В общих чертах задание заключается в поиске пути урегулирования некой ситуации, а так же в поиске и доставке некоего очень важного для нас артефакта.

- Почему сами не сгоняете и не заберете своё барахлишко? - вмешался Хэнк.

- Наше прямое вмешательство может спровоцировать конфликт.

- Ха! Подумаешь, на какой то богом забытой планетке, разразиться конфликт, - усмехнулся Хэнк.

- Вы не понимаете. Конфликт может вспыхнуть не на планете. Может вспыхнуть война, галактического масштаба.

- Ого! Что ж это за артефакт такой, если из-за него может разразиться галактическая война? - присвистнул Хэнк.

- Сейчас это не важно. Вы согласны на сделку?

- Как то слишком всё просто и гладко... Что-то вы не договариваете, Лорд Протектор, м?

- Я не сказал, что это будет просто. Более того, я лично не верю, в то что вам удастся выполнить это задание. Но Совет проголосовал за такое решение большинством голосов, и я подчиняюсь решению Совета.

Коэн и Хэнк переглянулись. Хэнк пожал плечами и кивнул, мол, сам решай.

- Когда мы должны ответить? - спросил Коэн.

- Прямо сейчас, время очень дорого.

- Как насчет условия?

- Ничего не могу обещать.

- И всё же. Я бы хотел, взять с собой еще одного заключенного, кроме Хэнка.

- Назовите его.

- Сэм. Дельфин-телепат.

Лорд Протектор задумался, вероятно, советовался с Советом.

- Это не приемлемо.

- Тогда никакой сделки, сами езжайте за своим артефактом.

Хэнк ткнул Коэна локтем в бок.

- Ты что творишь, лейтенант? - Прошипел он. - Это же наш реальный шанс выбраться отсюда живыми, а ты всё портишь из-за этой рыбины.

- Доверься мне. Они примут условие.

Лорд опять погрузился в раздумье или ему опять давали указания сверху. Наконец, он прервал молчание:

- Хорошо. Но Сэм всё время будет на корабле.

- Этого достаточно.

- Значит договорились. Дальнейшие инструкции вы получите в полете к месту назначения.

Tags: чтиво; черная орхидея
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments