September 1st, 2009

smile

(no subject)

Читая книгу Марка Блауга "Методология экономической науки", встретил интересное утверждение, не относящееся к теме книги (выделение моё):

Между тем Ньютон (...) не смог ответить на возражения многих своих современников, утверждавших, что сама идея гравитации, мгновенно действующей на расстоянии без какой-либо материальной субстанции, посредством которой могла бы передаваться эта сила ("призрачные пальцы, тянущиеся сквозь пустоту!"), весьма метафизична.

Нам известно, что Ньютон прекрасно знал об этом возражении; как он писал в письме к другу: "Гравитация должна порождаться агентом, действующим постоянно в соответствии с некоторыми законами, но вопрос о том, материален он или нет, я оставил на суд своим читателям" (цит. по: Toulmin S. and Goodfield J., 1963, p. 281—282; см. также Toulmin S. and Goodfield J., 1965, p. 217-220; Hanson N.R., 1965, p. 90-91; Losee J., 1972, p. 90-93).


Идея о том, что взаимодействия передаются через некую среду, была в те времена популярна. Концепции теплорода и эфира тому подтверждение. Но то, что уже тогда критиковалась идея о мгновенности распространения гравитации, для меня ново. Это значит, что уже во времена Ньютона, когда современная наука только зарождалась, понимали, что скорость распространения сигнала конечна. Поэтому на рубеже XIX и XX веков идея о том, что скорость света конечна, не должна была казаться столь абсурдной (разве что, за 200 лет эти аргументы успели забыться).

Слово "мгновенно" не может быть ошибкой перевода, т.к. в оригинальном английском тексте используется "instantaneously". Но у самого Ньютона, по крайней мере в той цитате, на которую идёт отсылка, о мгновенности ничего нет:

"That gravity should be innate, inherent, and essential to matter, so that one body may act upon another at a distance, through a vacuum, without the mediation of anything else, by and through which their action and force may be conveyed from one to another, is to me so great an absurdity that I believe no man who has in philosophical matters a competent faculty of thinking, can ever fall into it. Gravity must be caused by an agent acting constantly according to certain laws; but whether this agent be material or immaterial I have left to the consideration of my readers." - See Newton's Third Letter to Bentley.[источник]

Так, имеются 2 варианта. Либо это мысль, привнесённая самим Блаугом, который интерпретировал слово constantly как instantaneously. Либо, мысль о том, что взаимодействие не может передаваться мгновенно, действительно высказывалась в те времена, и тогда это содержаться в каких-то других источниках.