December 20th, 2006

D4 red

Развенчание мифа.

Все знают популярную историю о том как глупые американцы истратили пару миллионов долларов на разработку специальной космической ручки, в то время как умные русские использовали в космосе карандаши.

Оказывается, американцы тоже использовали в космосе карандаши. В 1965 году НАСА заказало 34 механических карандаша у компании «Tycam Engineering Manufacturing, Inc». Но когда публике стало известно что каждый карандаш обошелся агентству в 128,89 долл., то, под огнем критики, НАСА решило найти более дешёвый вариант приспособления для письма в космосе. К тому же карандаши небезопасны в космосе, начиная от того что грифель крошится и частички его, летая по кораблю, могут причинить вред как астронавтам, так и оборудованию и заканчивая тем, что карандаш-вещь горючая. А негорючесть применяемых материалов на космических кораблях была одним из основных требований после пожара на Апполло.

И такое приспособление нашлось-у компании «Fisher Pen Company», которая вложила собственные средства (около 1 млн. долл.) в разработку ручки, которая могла бы писать в любом положении, даже на потолке, и при любых температурах окружающей среды. В том же году эта компания предложила НАСА свою ручку модели AG-7 "Anti-Gravity". После серии серьёзнейших испытаний, в 1968 году, космическим агентством было заказано 400 штук этих ручек по 2,39 долл. за штуку.

А теперь самое интересное:
годом позже, в 1969, у той же фирмы эти ручки заказал СССР (100 ручек и 1000 картриджей с чернилами к ним) для использования на кораблях «Союз». И с тех пор и астронавты США и космонавты СССР/России пользуются одним и тем же прибором для письма в космосе.

По материалам Scientific American