Tags: books

geek

Nobel prize in literature


Какая замечательная новость и какая прекрасная женщина. К стыду своему, книги ее я не читала, но сегодня весь день читаю и слушаю ее интервью и прямо так хорошо становится, что есть такие люди. Вот эти два интервью мне особенно понравились: "Ты рядом с котлеткой по значимости и не мечтай встать" и "Мы перепутали добро со злом".
geek

recent books

В этот раз все книги оказались на русском. Я прямо отвыкла по-русски читать, в начале даже тяжело было, кажется, так много лишних слов, но потом прониклась.

  • Борис Пастернак (by Дмитрий Быков) - огромная детальная биография Пастернака, в которой смешаны и жизнь Пастернака, и события истории в период его жизни, и анализ его произведений. Хорошая книга, но как-то слишком много всего в ней. Я ожидала просто биографию почитать, а там через главу подробный разбор стихотворений. Как-то сумбурно все, но в стиле Быкова, у него и лекции такие, очень интересные, но немного сумасшедшие. (Быков, кстати, опять будет лекции в Принстоне читать этой весной).

  • Литературный мастер-класс (by Юрген Вольф) - это перевод с английского, но так как книгу мне подарили на русском, то пришлось читать на русском (спасибо, Настя!). Книга интересно рассказывает про то, как надо писать, и дает много цитат известных писателей об их процессе написания книг. Для меня было удивлением, что многим писателям сюжет книги приходит во сне (у меня так же!) и то, как сложно всем собраться и написать что-то, даже опытным писателям.

  • День опричника (by Владимир Сорокин) - короткая повесть Сорокина о жизни государственного опричника в России в 2027 году. Вы, наверное, уже все ее читали, но мы с Олегом прочитали ее впервые, до этого Сорокина вообще еще не читали. Это такая антиутопия / политическая сатира, написанная просто прекрасным языком. Там такая чернь и ужас происходит, но так это все рассказано, что просто огромное удовольствие читать. Повесть можно найти прямо в интернете и за пару часов прочитать.

geek

books of last week

Привет! Я с конца мая так и не прочла ни одной книжки, потому что первый триместр в этой беременности был тот еще! Но вот в последние недели силы вернулись и я, наконец, опять начала читать. За последнюю неделю прочитала три совершенно чудесные книги (ага, я быстро читаю, особенно что-то интересное), все три нехудожественные.

  • Poor Economics: A Radical Rethinking of the Way to Fight Global Poverty (by Abhijit Banerjee and Esther Duflo) - эту книгу мне уже давно советовал прочитать Олег (у нас так сложилось в последние годы, что мы с Олегом читаем разные книги, а потом советуем друг другу читать самое понравившееся, в итоге, самые крутые книги читаем оба). Книга написана двумя профессорами экономики из MIT и рассказывает о том, как лучше всего бороться с бедностью в мире. В основе книги лежат многолетние научные исследования одних из лучших специалистов в этой области (они, скорее всего, получат Нобелевскую премию в будущем за эти свои исследования), но не смотря на это книга читается очень легко, потому что все детально продемонстрировано на реальных людях и их историях. И что мне очень понравилось, совершенно нет каких-то громких очевидных высказываний (из-за которых я очень не люблю бизнес-книги), все структурировано, просто и интересно изложено. Книга фокусируется только на самом бедном населении мира - людях, которые живут на $0.99 в день, и объясняет, как такие семьи принимают решения о здоровье, образовании, расходах, сбережениях, количестве детей, и т.д. Обязательно почитайте, это прямо такое окно в мир, о котором мы практически ничего не знаем.

  • The Second Machine Age: Work, Progress, and Prosperity in a Time of Brilliant Technologies (by Erik Brynjolfsson and Andrew McAfee) - эту книгу тоже Олег посоветовал, она ему очень понравилась, мне понравилась, но не так сильно, как Олегу. Книга о том, как технологии меняют нашу жизнь, и про то, что будет происходить в будущем, когда вместо людей будут работать роботы/машины. В целом, читать интересно, но многие вещи мне показались очевидными.  “The main lesson of thirty-five years of AI research is that the hard problems are easy and the easy problems are hard. . . . As the new generation of intelligent devices appears, it will be the stock analysts and petrochemical engineers and parole board members who are in danger of being replaced by machines. The gardeners, receptionists, and cooks are secure in their jobs for decades to come.”

  • Unbroken: A World War II Story of Survival, Resilience, and Redemption (by Laura Hillenbrand) - вот эта книга просто лучшее, что я читала за последние годы. После прочтения первых двух книг, я захотела прочитать еще что-нибудь интересное из нехудожественного, загуглила и сразу нашла эту книгу. И как начала читать, уже не могла остановиться! Это просто абсолютный шедевр! Недавно вышел фильм на основе этой книги, но говорят, что фильм плохой, поэтому я его пока не смотрела, жду пока Олег эту книгу тоже дочитает. Это история жизни одного человека - Луи Замперини, который сначала был выдающимся молодым бегуном, потом попал на войну бомбардировщиком, после крушения самолета прожил 47 дней в океане без специальных запасов еды и воды, постоянно сражаясь с голодными акулами, и после всего этого ужаса попал в плен к Японцам и прожил больше двух лет в одних из самых жестоких японских лагерях военнопленных. О каждом этапе его жизни можно было написать отдельную книгу, а это всего одна жизнь. Читаешь и просто не можешь остановиться, и благодаря самой истории, и во многом благодаря стилю написания - очень просто, детально, с интересными историческими фактами и душераздирающими подробностями. Я потом еще отдельно об авторе книги читала, см. следующую часть. Очень-очень советую всем прочитать эту книгу! “Louie was furious at the sharks. He had thought that they had an understanding:The men would stay out of the sharks' turf - the water - and the sharks would stay off of theirs - the raft. That the sharks had taken shots at him when he had gone overboard, and when the raft had been mostly submerged after the strafing, had seemed fair enough. But their attempt to poach men from their reinflated raft struck Louie as dirty pool. He stewed all night, scowled hatefully at the sharks all day, and eventually made a decision. if the sharks were going to try to eat him, he was going to try to eat them.”

  • A Sudden Illness - How My Life Changed (by Laura Hillenbrand for New Yorker) - это не книга, а короткое эссе Лауры Хилленбрэнд о своей болезни Chronic Fatique Syndrome (вот тут его можно прочитать онлайн). После этого эссе еще больше восхищаешься ее книгой Unbroken (предыдущая ее книга Seabiscuit тоже была бестселлером). Даже с такой тяжелой болезнью, она смогла провести все свои интенсивные исследования по каждому факту и историческим событиям для обеих книг. Для книги Unbroken она провела почти сто телефонных интервью с еще живым Луи Замперини, и встретилась с ним вживую только уже после написания книги. Замперини сказал ей, что теперь он знает, почему он прожил такую долгую жизнь - чтобы именно она написала об его истории.

geek

recent books

Завтра уже улетаем в Париж, поэтому напишу тут про книжки недавно прочитанные:

  • The Name of the Rose (by Umberto Eco) - прекрасно помню, как еще в университете я спросила своего любимого преподавателя Сергея Юрьевича Рощина, какая у него любимая книга. Он ответил "Имя розы". И вот только сейчас, спустя много лет, я ее прочитала. Прекрасная книга. Совсем не мой жанр (всю книгу главный герой ищет убийцу в монастыре), но мне понравилось. Это такая смесь "Шерлока Холмса" и "Кода да Винчи", но совсем другой уровень. "What is love? There is nothing in the world, neither man nor Devil nor any thing, that I hold as suspect as love, for it penetrates the soul more than any other thing. Nothing exists that so fills and binds the heart as love does. Therefore, unless you have those weapons that subdue it, the soul plunges through love into an immense abyss."

  • A Moveable Feast (by Ernest Hemingway) - я искала книгу про Париж, чтобы прочитать перед поездкой. Это мемуары Хемингуэйя про его жизнь в Париже в начале 1920-х годов. Мне было интересно все: и про Париж (хочу теперь пройтись по тем местам, которые он в книге описывает), и про общение Хемингуэйя с другими известными людьми (чего только стоит рассказ о его поездке со Скоттом Фицджеральдом), и про его мысли о написании книг (столько всего полезного для меня). "If you are lucky enough to have lived in Paris as a young man, then wherever you go for the rest of your life, it stays with you, for Paris is a moveable feast." // "They say the seeds of what we will do are in all of us, but it always seemed to me that in those who make jokes in life the seeds are covered with better soil and with a higher grade of manure." // "Drinking wine was not a snobbism nor a sign of sophistication nor a cult; it was as natural as eating and to me as necessary..." // "But sometimes when I was starting a new story and I could not get it going, I would sit in front of the fire and squeeze the peel of the little oranges into the edge of the flame and watch the sputter of blue that they made. I would stand and look out over the roofs of Paris and think, 'Do not worry. You have always written before and you will write now. All you have to do is write one true sentence. Write the truest sentence that you know.' So finally I would write one true sentence, and then go on from there."

  • The Old Man and the Sea (by Ernest Hemingway) - эту книгу я уже читала в школе, но после прочтения мемуаров Хемингуэйя решила перечитать на английском. Пришла вчера в библиотеку, сдала мемуары, взяла "Старик и море" и поехала с Олегом забирать Лизку из садика. И вот в 9 часов вечера Лизка и Олег уснули, а я вытащила эту книжку, включила фонарик на своем телефоне и стала читать. До сих пор мурашки по телу. Вот так сидишь в темноте, с фонариком, и читаешь, читаешь, читаешь. И ты уже не в кровати, а где-то в середине океана рядом с Кубой, борешься с этой огромной рыбой, пытаешься ее спасти, чувствуешь соль на губах, сжимаешь руки от боли ... переворачиваешь последнюю страницу, закрываешь книгу и хочешь плакать, потому что чувствуешь, что только что прикоснулся к чему-то прекрасному. Я на всю жизнь запомню эти два часа с айфоновским фонарем и моим бьющися сердцем. Книга написана в 1952-м году, Хемингуэй за нее получил Пулитцера в 1953-м году и Нобеля годом позже. Обязательно прочитайте, в оригинале, и с фонариком. "Fish," he said, "I love you and respect you very much. But I will kill you dead before this day ends."

geek

recent books

Ну и по традиции, напишу про недавно прочитанные книги, тем более мне так повезло с книгами в этом месяце.

  • Манюня (by Наринэ Абгарян) - мне давно многие про эту книгу говорили, вот я, наконец, и прочитала. Хорошая книжка, но она больше для детей. Обязательно куплю Лизке, когда подрастет. Я, если честно, до конца не дочитала, потому что истории мне показались какими-то однообразными, но в целом очень понравилось: и юмор, и легкость написания, ну и конечно сами истории, которые сильно пересекаются с моим собственным детством. (Саня, Мума, Зюма, Рагим, обязательно почитайте! Там и про бритые головы, и про чистку шерсти, и про наказания шлангом от стиральной машины). "Здесь нужно сделать маленькое отступление и объяснить уважаемым читателям, что Маньяк — это древнее армянское женское имя, и никакого отношения к серийным убийцам оно не имеет. Правда, сейчас редко кто рискует дать своей дочери такое имя, просто боясь представить себе выражение лица собеседника, которому он гордо рассказывает, что девочку свою нарек Маньяк. А сына, например, Сасун. Тоже, между прочим, древнее армянское имя, но сами понимаете, мои дорогие русскоговорящие друзья, какие нехорошие ассоциации может вызывать такое имя. Вот так в эпоху глобализации и уходят в прошлое исконно народные имена".

  • Immortality (by Milan Kundera) - это последняя книга в трилогии Кундеры, куда входит и "Невыносимая легкость бытия". Мне книга безумно понравилась, потому что она прямо открыла для меня рамки того, как можно писать книги. Там все перевернуто с ног на голову, сюжета меньше чем философских рассуждений, и есть много пищи для размышления. Вот например, там поднят такой интересный вопрос - если бы к вам пришел инопланетянин и сказал, что в вашей следующей жизни вас выбрали для другой планеты, и вам нужно решить, хотите ли вы встретить опять там своего супруга или нет. Вопрос по сути гораздо глубже вопроса о том, хочешь ли ты прожить с этим человеком всю жизнь. (Задала этот вопрос Олегу, он сказал, что точно бы хотел меня встретить, но только в свои 50 лет). Еще мне очень понравились все эти разговоры Гёте с Хемингуэйем. Обязательно прочитайте эту книгу. "Just imagine living in a world without mirrors. You'd dream about your face and imagine it as an outer reflection of what is inside you. And then, when you reached forty, someone put a mirror before you for the first time in your life. Imagine your fright! You'd see the face of a stranger. And you'd know quite clearly what you are unable to grasp: your face is not you".

  • I, Cladius (by Robert Graves) - очень интересная книга, написанная как биография Римского императора Клаудиса, который жил в первом веке. Клаудиус был с рождения болезненным ребенком, хромал и заикался, и только поэтому выжил все семейные междуусобицы, когда в погоне за властью убивали всех подряд, даже своих детей, внуков, родителей и братьев. Я не смотрела "Игр Престолов", но слышала про все ужасы, которые там происходят. Ну так вот, эта книжка будет похлеще любых фильмов, там чего только не происходит, и все это про реальных людей и события. Очень советую почитать, если хотите чего-то захватывающего и исторического. "I, Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus This-that-and-the-other (for I shall not trouble you yet with all my titles) who was once, and not so long ago either, known to my friends and relatives and associates as "Claudius the Idiot", or "That Claudius", or "Claudius the Stammerer", or "Clau-Clau-Claudius" or at best as "Poor Uncle Claudius", am now about to write this strange history of my life; starting from my earliest childhood and continuing year by year until I reach the fateful point of change where, some eight years ago, at the age of fifty-one, I suddenly found myself caught in what I may call the "golden predicament" from which I have never since become disentangled".

  • Игра в бисер (by Герман Гессе) - нашла эту книгу на русском у нас в шкафу, начала читать и зависла... Это не просто книга, это философское эссе, замаскированное под утопический роман, где до конца не особо понятно, какой это век (говорят, что XXV) и что такое игра в бисер. Мне очень понравилось, прямо чувствовала, как многие извилины в моей голове работали, которые обычно не работают совсем. Хочется так пригласить в гости каких-то философов и говорить, и слушать... не про бытовую жизнь, а про все это неосязаемое и возвышенное. Книгу читать совсем не легко, но я очень совету. Гессе получил в 1946 году Нобелевскую премию в основном за это произведение. "Истина есть, дорогой мой! Но «учения», которого ты жаждешь, абсолютного, дарующего совершенную и единственную мудрость, - такого учения нет. Да и стремиться надо тебе, друг мой, вовсе не к какому-то совершенному учению, а к совершенствованию себя самого. Божество в тебе, а не в понятиях и книгах. Истиной живут, её не преподают".

recent books

Только что уложила Лизку спать, Олег работает наверху, я сижу у камина, на улице снегопад. Самое время написать про недавно прочтенные книги. Думаю, что этот мой год я всегда буду с любовью вспоминать, и одной из причин будут мои книжные запои:

  • Midnight's Children (by Salman Rushdie) - книга выиграла Букера в 1981, а после еще и выиграла Букера среди всех Букеров. Это такой магический реализм о том, как в день рождения Индии родились тысяча детей с разными сверх-особенностями, и потом как они росли вместе со страной. Книга интересная, но я не большой фанат книг Рашди, и еще раз в этом убедилась. Все как-то слишком вычурно и заумно чересчур. Олег был в восторге, но он читал эту книгу очень долго, параллельно с википедией с картой и историей Индии. “Who what am I? My answer: I am everyone everything whose being-in-the-world affected was affected by mine. I am anything that happens after I’ve gone which would not have happened if I had not come. Nor am I particularly exceptional in this matter; each ‘I’, every one of the now-six-hundred-million-plus of us, contains a similar multitude. I repeat for the last time: to understand me, you’ll have to swallow the world. Do you wonder, then, that I was a heavy child?”

  • A Suitable Boy (by Vikram Seth) - один из самых длинных когда-либо написанных романов, даже длиннее Войны и Мира. Я прочитала четверть книги и как-то мне стало скучно ее читать. И я, впервые за всю свою жизнь, решила не дочитывать книжку. Прямо горжусь, что смогла перебороть свое занудство. Книга тоже про Индию, о том как девушке ищут подходящего жениха, но уж слишком много опять про историю и политику Индии, а мне после Рашди уже этого было достаточно. "All over India, all over the world, as the sun or the shadow of darkness moves from east to west, the call to prayer moves with it, and people kneel down in a wave to pray to God. Five waves each day - one for each namaaz - ripple across the globe from longitude to longitude. The component elements change direction, like iron filings near a magnet - towards the house of God in Mecca".

  • Steve Jobs (by Steve Jobs / Walter Isaacson) - биография Стива Джобса. Я аж переживала, когда книга закончилась, потому что хотелось ее читать и читать. Если вы ее еще не читали, прямо сейчас идите и прочтите. Я в полном восторге. В начале книги очень интересно читать про то, как из родительского гаража Джобс создал огромную компанию. Ну а после просто невозможно оторваться от того, как он и его компания придумывали все то, что для нас сейчас стало привычкой. Человек просто поменял реальность. Моя любимая цитата -  это реклама Apple 1998 года. Конечно, хочется всю книжку пересказать и процитировать, но вы лучше ее сами прочтите. "Here's to the crazy ones. The misfits. The rebels. The troublemakers. The round pegs in the square holes. The ones who see things differently. They're not fond of rules. And they have no respect for the status quo. You can quote them, disagree with them, glorify or vilify them. About the only thing you can't do is ignore them. Because they change things. They push the human race forward. While some see them as the crazy ones, we see genius. Because the people who are crazy enough to think they can change the world, are the ones who do."

  • What I Talk About When I Talk About Running (by Haruki Murakami) - это мемуары известного писателя Харуки Мураками, которые сфокусированы на его любви к бегу (Мураками постоянно учавствует в марафонах и триатлонах). В книге много параллелей между бегом и написанием книг, мне было очень интересно читать про второе. Многие идеи мне уже близки, поскольку я как раз сейчас знакомлюсь с творческим миром писателя, с его одиночеством, сомнениями и сложностями. Про бег тоже было интересно читать, прямо понимаешь как чувствуют себя марафонцы. Книга очень легко написана, так что всем, кто бегает или пишет, советую. "As I run I tell myself to think of a river. And clouds. But essentially I'm thinking of not a thing. All I do is keep on running in my own cozy, homemade void, my own nostalgic silence. And this is a pretty wonderful thing. No matter what anybody else says."

  • Hear the Wind Sing (by Haruki Murakami) - про эту книгу я узнала в мемуарах Мураками. Это его первый рассказ, который он написал, еще будучи владельцем бара. Просто было любопытно прочитать, хороший такой рассказ. "Everyone’s built the same. It’s like we’re all riding together on a broken airplane. Of course there are lucky people, there are also unlucky people. There’re tough people, and weak people, rich people, and poor people. However, not a single person’s broken the mold with his toughness. We’re all the same. Everyone who has something is afraid of losing it, and people with nothing are worried they’ll forever have nothing."

  • The Great Gatsby (by F. Scott Fitzgerald) - Гэтсби я читала еще в детстве, поэтому хотелось уже давно перечитать, тем более в оригинале, на английском. Ну здесь особо говорить ничего не надо. "There must have been moments even that afternoon when Daisy tumbled short of his dreams -- not through her own fault, but because of the colossal vitality of his illusion. It had gone beyond her, beyond everything. He had thrown himself into it with a creative passion, adding to it all the time, decking it out with every bright feather that drifted his way. No amount of fire or freshness can challenge what a man will store up in his ghostly heart."

teachers in our life

У меня тут какой-то писательский всплеск энергии и вдохновения. И книга пишется, и посты пишутся. Так бы всегда!

Сходили мы сегодня с Олегом послушать лекцию Быкова в Принстоновском университете. Лекция была дла андергрэдов, поэтому нам вдвойне было интересно: и Быкова послушать, и на студентов местных посмотреть. И как мы были приятно удивлены: студенты все такие молодые, многим и двадцати нет, а они столько всего знают, так красиво говорят, такие вопросы умные задают.

И я сразу вспомнила свое образование в школе, где у меня было всего три хороших преподавателя: Наталья Владимировна – русский и литература, Аида Багировна – алгебра и геометрия (я про нее вот тут писала), Курбан Шихбабаевич – история. Остальные учителя были ну очень плохими, и я их имен совсем не помню. Единственное, что они просили делать студентов, это записывать все, что написано на доске, зубрить дома лекцию и учебник и после все это рассказывать. Так мимо меня прошли биология, химия, физика, география... Любила я только литературу, математику и историю. Любила потому что нам их рассказывали так, что не любить их было невозможно. Мы спорили на уроках, обсуждали свои идеи, с пеной у рта что-то доказывали, забивали на все, что написано в учебниках (особенно, в учебнике истории), оставались после класса, чтобы еще поговорить или задачки порешать. Иногда я думаю, что бы из меня вышло, если бы не эти три человека в моей жизни.

Когда читала мемуары Фейнмана (я тут про книгу писала), мне очень запомнилось его отношение к образованию в Бразилии. Он провел год в университете в Рио, и все время удивлялся, что студенты могут дать определение очень сложным понятиям, но не могут ответить на очень простые вопросы. А все потому, что их тоже просто заставляли записывать лекции и после их зубрить.  Никто ничего не понимал, никто не задавал вопросов, все просто молча все записывали и после заучивали. Вот отрывок из его книги:
"...я не мог от них добиться вопросов. В конце концов один студент объяснил мне: "Если я задам Вам вопрос во время лекции, потом все будут говорить: "Зачем ты отнимаешь у нас время на занятиях? Мы стараемся что-то узнать. А ты прерываешь лекцию, задавая вопросы".  Это было какое-то непостижимое высокомерие, так как никто ничего не понимал в происходящем, и все только делали вид, что понимают. Они притворялись, что им все ясно. И если кто-то задавал вопрос, признавая тем самым, что ему не все понятно, на него смотрели сверху вниз и говорили, что он отнимает время".

Я прекрасно помню, что такая ситуация у нас была и в школе и в университете. Олега, например, многие на первом курсе считали выскочкой, потому что он всегда задавал очень много вопросов во время лекции – и многим студентам, и даже некоторым преподавателям это не нравилось.

Еще отрывок из книги Фейнмана, о том, как он рассказал бразильской делегации о своем опыте преподавания в Рио. Он принес с собой школьный учебник по физике и сказал:
"Наугад листая страницы и останавливаясь в любом произвольно выбранном месте, я могу показать вам, почему это не наука, а заучивание во всех случаях, без исключения. Я рискну прямо сейчас, в этой аудитории перелистать страницы, остановиться в произвольном месте, прочитать и показать вам.
Так я и сделал... мой палец остановился на какой-то странице, и я начал читать: "Триболюминесценция. Триболюминесценция - это излучение света раздробленными кристаллами... ".
Я сказал: "Вот, пожалуйста. Есть здесь наука? Нет! Здесь есть только толкование одного слова при помощи других слов. Здесь ни слова не сказано о природе: какие кристаллы испускают свет, если их раздробить? Почему они испускают свет? Вы можете представить, чтобы хоть один студент пошел домой и попро6овал это проверить? Они не могут. Но если бы вместо этого вы написали: "Если взять кусок сахара и в темноте расколоть его щипцами, вы увидите голубоватую вспышку. То же самое происходит и с некоторыми другими кристаллами. Никто не знает, почему. Это явление называется триболюминесценцией. Тогда кто-нибудь проделал бы это дома, и это было бы изучением природы".
Наконец, я сказал, что не понимаю, как можно получить образование при такой саморазвивающейся системе, когда одни сдают экзамены и учат других сдавать экзамены, но никто ничего не знает".

Как же это знакомо. Сколько экзаменов было сдано на пятерку с почти полным отсутствием понимания предмета. И всегда столько слов и фраз умных знаешь, а толку в них нет. Я с этим сталкивалась и в бизнесе. Люди часто (особенно на клиентских встречах) говорят заумные фразы со сложными терминами и очень редко приводят простые всем понятные примеры. Я, когда только начинала работать в Америке, переживала, что у меня нет достаточного словарного запаса и чувства языка, чтобы красиво и сложно писать и говорить. А оказалось, это и было моей сильной стороной: простыми фразами с каждодневными примерами я могла объяснить любую ситуацию и стратегию. Забавно, что чем моложе специалист, тем сложнее он говорит и пишет.

Я с удовольствием предвкушаю Лизкины школьные годы, когда наша губка начнет впитывать в себя весь этот поток знаний. Надеюсь, что ей повезет с учителями больше, чем нам с Олегом. Ну а если не повезет, мама с папой будут с ней дома сахар в темноте колоть!
vegas

recent reads

Я прямо в каком-то новом давно позабытом старом мире сейчас, потому что, как в школьные годы, читаю много и взапой. Очень радует, что читать на английском сейчас гораздо легче, чем пару лет назад. Единственное, чему еще не научилась, это бросать книгу, если она сразу не нравится (думаю, по этому журналу видно, что я редко бросаю что-то на пол-пути). Рада, что открыла для себя мир нехудожественной литературы (non-fiction), и теперь стараюсь чередовать fiction c non-fiction. Вот список недавно прочтенных книг, мои мысли и небольшие отрывки, которые передадут стиль книг:

  • Eat, Pray, Love (by Elizabeth Gilbert) - читала прямо перед Италией и уже в Италии, и специально из-за Италии. Книга не на мой вкус, потому что я такие кризисы среднего возраста или разбитого сердца не очень понимаю, но читается быстро и легко. "People think a soul mate is your perfect fit, and that's what everyone wants. But a true soul mate is a mirror, the person who shows you everything that is holding you back, the person who brings you to your own attention so you can change your life."

  • A Brief History of Time (by Stephen Hawking) - известная книга известного физика (про него сейчас фильм как раз идет "The Theory of Everything") про то, как устроен мир, как появилась вселенная, что такое время, черные дыры, и т.д. Причем книга написана достаточно простым языком, хотя все равно быстро и легко прочитать ее никак не получится. "Someone told me that each equation I included in the book would halve the sales. I therefore resolved not to have any equations at all. In the end, however, I did put in one equation, Einstein's famous equation, E = mc2. I hope that this will not scare off half of my potential readers."

  • To the Lighthouse (by Virginia Woolf) - это моя первая книга Вирджинии Вульф, и я специально читала много про нее и ее стиль перед тем, как прочитать книгу. Сюжета тут как такового нет (сначала описан один день семьи, а после описан другой день этой же семьи через десять лет), на первом плане душевное состояние героев. Муж Вульф назвал эту книгу "психологической поэмой". Мне очень понравилось, и я эту книгу очень долго читала, потому что перечитывала почти каждое предложение дважды, ну как такую красоту можно не перечитать. "To be silent; to be alone. All the being and the doing, expansive, glittering, vocal, evaporated; and one shrunk, with a sense of solemnity, to being oneself, a wedge-shaped core of darkness, something invisible to others... and this self having shed its attachments was free for the strangest adventures." // "Beauty was not everything. Beauty had this penalty - it came too readily, came too completely. It stilled life - froze it. One forgot the little agitations; the flush, the pallor, some queer distortion, some light or shadow, which made the face unrecognisable for a moment and yet added a quality one saw for ever after. It was simpler to smooth that all out under the cover of beauty."

  • The Grass is Singing (by Doris Lessing) - первый роман английской писательницы Дорис Лессинг, которая получила Нобелевскую премию в 2007 году. Лессинг выросла в Зимбабве, и сюжет этой книги как раз там и происходит. Книга о конфликтах между местным и белым населением юга Африки в 40-е годы, и о том, как сильно человек может поменяться, и не всегда в лучшую сторону. Очень реалистичная и грустная история. "If she had been left alone she would have gone on, in her own way, enjoying herself thoroughly, until people found one day that she had turned imperceptibly into one of those women who have become old without ever having been middle aged: a little withered, a little acid, hard as nails, sentimentally kindhearted, and addicted to religion or small dogs."

  • Far From the Tree (by Andrew Solomon) - это моя самая любимая книга из всего списка! Любимая, потому что произвела на меня самое большое впечатление, и я до сих пор всем про нее рассказываю вокруг. На русский язык эта книга еще не переведена, и не думаю, что скоро будет. Так что я отдельно подробно напишу про эту удивительную книгу. Андрю Соломон в течение десяти лет проводил интервью с сотнями семей, в которых растут необычные дети (глухие, карлики, дети с синдромом Дауна, аутисты, шизофреники, инвалиды, гении, зачатые в насилии дети, дети-преступники, транссексуалы), и анализировал отношение родетелей к таким детям. "To look deep into your child's eyes and see in him both yourself and something utterly strange, and then to develop a zealous attachment to every aspect of him, is to achieve parenthood's self-regarding, yet unselfish, abandon. It is astonishing how often such mutuality had been realized - how frequently parents who had supposed that they couldn't care for an exceptional child discover that they can. The parental predisposition to love prevails in the most harrowing of circumstances. There is more imagination in the world than one might think."

  • Mary Poppins (by P.L. Travers) - а этот шедевр я никогда не читала в детстве, тем более в оригинале. Купила Лизке, а прочитала все сама, про себя. Ей просто потом на русском все истории перед сном рассказала. Ну какая же удивительная книга! Чего только стоит эта танцующая корова с застрявшей в рогах звездой. "Mary Poppins looked down at her feet and rubbed the toe of one shoe along the pavement two or three times. Then she smiled at the shoe in such a way that the shoe knew quite well that the smile wasn’t meant for it."

  • Suspended Sentences: Three Novellas (by Patrick Modiano) - французский писатель Модиано получил Нобелевскую премию в 2014 году, поэтому я и купила эту книгу в магазине. Но, похоже, я не правильную книгу выбрала. Мне совсем не понравилось. Такая бессюжетная меланхолия с подробным названием улиц и кафе Парижа в каждом предложении.

  • The Sense of an Ending (by Julian Barnes) - а эта книга выиграла Букера в 2011 году. Я ее прочитала за полдня, потому что просто не смогла отложить. И потом, когда уже ее дочитала до последней страницы, тоже не могла отложить. Очень необычная книга, такая классическая и элегантная, и в то же время игривая и неожиданная. "History is that certainty produced at the point where the imperfections of memory meet the inadequacies of documentation."

  • Surely You're Joking, Mr. Feynman! (by Richard Feynman, Ralph Leighton) - ну просто обязательно надо читать! (Вот тут она есть полностью на русском языке). Это биография нобелевского лауреата физика Ричарда Фейнмана, который за свою жизнь успел прожить сотни увлекательных жизней. Я вчера книгу за один день прочитала, потому что просто не могла оторваться! Мое любимое место, это когда он отказался от предложения перейти в Университет Чикаго, где ему предлагали очень большую зарплату. "I wrote them back a letter that said, “After reading the salary, I’ve decided that I must refuse. The reason I have to refuse a salary like that is I would be able to do what I’ve always wanted to do - get a wonderful mistress, put her up in an apartment, buy her nice things… With the salary you have offered, I could actually do that, and I know what would happen to me. I’d worry about her, what she’s doing; I’d get into arguments when I come home, and so on. All this bother would make me uncomfortable and unhappy. I wouldn’t be able to do physics well, and it would be a big mess! What I’ve always wanted to do would be bad for me, so I’ve decided that I can’t accept your offer."

vegas

books

Обещала уже давно написать про книги. Сейчас я читаю запоем почти каждый день, точно как в мои подростковые годы. Все эти книги я читала на английском, но уверена, что они уже давно переведены на русский.

  • Middlesex (by Jeffrey Eugenides) - Очень интересная книга про адаптацию греческих иммигрантов в Америке, взросление и будни тинейджеров, ну и конечно, про гендерную самоидентификацию и жизнь гермафродитов. Прекрасно написанная книга с отличным сюжетом, которая оставляет очень приятные впечатления/послевкусие. Книга получила Пулитцеровскую премию в 2002 году. Ее автор, кстати, сейчас преподает в Принстоне (может, пойду к нему на лекции).

  • The Ground Beneath Her Feet (by Salman Rushdie) - Я давно уже хотела почитать что-то Салмана Рушди, но не хотела начинать с огромной и сложной книги Midnight Children (его шедевр, который получил премию Букер Букеров; Олег считает, что это одна из самых лучших книг, он ее недавно прочитал), а надо было. Потому что эта книга мне ну очень не понравилась! Сюжета почти нет, много каких-то завуалированных мыслей. Но мой характер не дал мне отложить книжку на середине, так что я ее все-таки дочитала и теперь не скоро соберусь прочитать другие его книги.

  • Selected Stories (by Alice Munro) - Книга рассказов канадской писательницы, которая получила Нобеля в 2013 году за свои короткие рассказы. Рассказы все очень короткие, буквально 10 страниц, но читаешь и сразу понимаешь, почему канадцы называют ее "наш Чехов". Очень советую, особенно, если у вас нет времени на длинные романы.

  • The Metamorphosis (by Franz Kafka) - Этот шедевр Кафки 1915 года я к своему стыду только сейчас прочитала. Как все просто, но как гениально. Точно, если не читали, почитайте - очень короткий рассказ.

  • The Goldfinch (by Donna Tartt) - На днях закончила читать эту книгу и прямо переживаю, что она уже закончилась. Я в этой книже жила! Книга получила Пулитцеровскую премию в 2013, Донна Тартт писала ее одиннадцать лет. Книга очень длинная, но безумно интересная. Какой сюжет! Очень прямо хочется рассказать, но вы уже лучше сами прочитайте. А я тут уже жду не дождусь, когда пойду в музей и посмотрю своими глазами на эту картину (вы когда прочитаете книгу, меня поймете).

  • The Dinner (by Hermann Koch) - Книга голландского автора про то, как в ресторане в Амстердаме ужинают две пары. Вся книга только об этом ужине, но очень интересно читать. Концовка какая-то уж больно простая, но все равно хорошая книга, коротенькая и легко читается, хотя сюжет совсем не из легких.

vegas

thinking, fast and slow

Мы с Олегом на прошлой неделе оставили Лизку с бэбиситером на два часа и пошли вместе на лекцию в университет. Совсем как в старые добрые времена (сколько же лекций мы с ним вместе прослушали! и как же я восхищалась тем, как Олег записывал лекции в свои тетрадки). Только на этот раз это был не МГУ, а Принстон, и лекция была открытая для всех, потому что выступал известный психолог-экономист Нобелевский лауреат Дэниэл Каниман. Олег как раз его книжку прочел недавно, очень всем советует - Thinking, Fast and Slow by Daniel Kahneman. Ну а кому книгу пока лень читать, я пока расскажу самое интересное, что я из его лекции запомнила.

Каниман и его соавтор Тверский в далекие 70-е озадачились проблемой рациональности человека. Они много на эту тему общались, проводили экперименты, и потом написали вместе много статей на тему принятия решений и интуиции. Если коротко, в человеке заложено две системы: Система 1 - быстрая, интуитивная и подсознательная, и Система 2 - более медленная, осмотрительная и аналитическая. И люди в очень многих ситуациях используют Систему 1, даже если она дает неправильные решения. Эта система основана на предыдущем опыте, предпочтениях и эмоциях человека. Каниман и Тверский придумали подход, когда, задав человеку всего один вопрос у которого есть только один правильный ответ, можно наблюдать, как человека интуиция, или Система 1, дает неправильные ответы.

Вот несколько примеров, и подумайте, как вы бы сами на эти вопросы ответили - что первое в голову приходит?
1. Bat & Ball: Бита и мяч стоят вместе $1.10. Бита стоит на $1 дороже, чем мяч. Сколько стоит мяч?
2. The Linda Experiment: Линде 31 год, она одинока, очень умная и активная. В студенческие годы она очень интересовалась проблемами дискриминации. Что более вероятно: Линда работает кассиром в банке ИЛИ Линда работает кассиром в банке и при этом яркая феминистка?
3. Insurance Paradox: Какая страховка стоит дороже: страховка от любой смерти ИЛИ страховка от смерти в случае террористической атаки?
4. 90/10: Что страшнее, вероятность 10% умереть или 90% выжить?
5. 24x17: Скажите мне быстро, сколько будет, если умножить 24 на 17?

Так вот, почти все люди на эти вопросы отвечают так:
1. $0.10
2. Кассиром в банке и при этом яркая феминистка
3. Страховка от смерти в случае террористической атаки
4. 10% умереть
5. ... тут у вас мозг дает пустоту в качестве ответа!

Понятно, конечно, что если мы немного подумаем, посчитаем, поразмышляем, мы все дадим совсем другие ответы на эти вопросы. Но вся прелесть в том, что очень часто Система 2 ленится и мы используем Систему 1, или интуицию, или более простой, или более страшный вариант. Ну а в последнем случае, мы просто отключаем Систему 1, потому что мы быстро понимаем, что она с этой задачей не справляется. Интересно это все, потому что на многочисленных опытах было показано, что каким бы умным не был человек, у него все равно есть эти две системы, и первая всегда доминирует, потому что она быстрая и интуитивная, поэтому человек и принимает так часто иррациональные решения.

*************************************************************
Там же на лекции я услышала про Stanford marshmallow experiment. В начале 70-х в Стэнфорде были проведены исследования с детьми: им давали на выбор съесть одну вкусность прямо сразу в комнате, либо подождать и получить еще и вторую вкусность (взрослый оставлял ребенка в комнате с одной вкусностью где-то на 15 минут). Дети реагировали по-разному: некоторые сразу съедали конфетку, другие закрывали руками глаза, чтобы не так сильно хотелось ее съесть, другие просто игнорировали конфету, и т.д. Где-то треть детей усидело до прихода второй конфетки. Потом исследователи наблюдали этих детей, когда они уже выросли, и оказалось, что вот эта сила воли отсрочить свое удовольствие (delayed gratification) в ребенке является очень хорошим индикатором его успешности во взрослой жизни. Надо мне с Лизкой попробовать :)